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Carnet de voyage

Visiter Graceland, dans l’intimité d’Elvis Presley

Fans d’Elvis Presley, le climax de notre séjour à Memphis, Tennessee, était de visiter Graceland, la somptueuse demeure du King, mais aussi l’endroit où il repose. C’était au programme dès le premier jour.

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Graceland, royaume de l’excentricité

Touristique à mort, Graceland a pourtant tenu ses promesses. Passé le côté parc d’attraction et les billets à 35€, l’émotion est toujours palpable au royaume du King. D’entrée, un film vous plonge dans son univers et les images d’époques, interviews et archives familiales, font leur effet. Les premiers mouchoirs sortent…

L’intérieur de la maison – ou plutôt du manoir – est tout bonnement exceptionnel. Le mobilier et les éléments de décoration conservés permettent de mieux cerner la folie des grandeurs du King et son excentricité. Canapé et table basse de cinq mètres de long, cheminée couleur argent, TV dans chaque pièce –Elvis était accro – miroirs au plafond, salle de billard entièrement recouverte par 300 mètres de tissu… Il est comme ça, Elvis, même 42 ans plus tard, il donne toujours le vertige !

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Elvis accro à la TV et maître décorateur

Sa salle « multimédia » jaune et bleue est à elle seule un régal pour les yeux : l’immense canapé en U et les innombrables coussins côtoient une impressionnante collection de vinyles. Au fond, trois TV incrustées côte à côte dans le mur : quand Elvis a appris que le président Lyndon Johnson regardait trois émissions simultanément, il a voulu faire de même. Ce qui ne l’empêchait pas d’avoir toujours un livre en cours. Insatiable, on vous dit !! La visite se poursuit par la Jungle room, improbable royaume de bois sculpté et de plantes, moumoutte et moquette verte complétant un tableau à faire pâlir le Douanier Rousseau !

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Visiter Graceland, c’est tenter de comprendre les différents Elvis

Si l’on ne visite pas l’étage de la maison, où se trouve la chambre d’Elvis, le tour donne un large aperçu de la propriété de Graceland, à commencer par les bureaux où ses secrétaires pouvaient recevoir jusqu’à 5000 lettres de fans par jour ! Visiter Graceland permet également d’aborder les différentes facettes et hobbies du King. Du Elvis policier épris de justice – on passe devant son stand de tir – au Elvis cavalier (il possédait plusieurs chevaux) au Elvis éternel gamin construisant une salle pour voiture radiocommandées, en passant par le Elvis « control freak », qui supervisait en personne la construction de sa salle de squash.

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On n’écorche pas le King

Un passage par la salle des trophées permet de se rendre compte du phénomène Presley, qui a réussi l’exploit, entre 1956 et 1960, de vendre 50 millions de disques !

En revanche, si vous comptez visiter Graceland, n’espérez pas une analyse psychologique de la complexité et des différentes facettes d’Elvis (ce qui aurait été passionnant !)

Ses zones d’ombres, son surpoids en fin de carrière et sa dépendance aux médicaments – tout comme sa séparation d’avec Priscilla – sont soigneusement éludés. Ici, on n’égratigne pas le King !

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Elvis sera toujours Elvis

Après un passage par le musée où l’on a soigneusement tout conservé (factures, devis, clés de voiture…), la visite se termine par un instant de recueillement dans le jardin de méditation, où reposent Elvis, ses parents et sa grand-mère, qui survivra à toute la famille et sera la dernière à occuper Graceland. Même plusieurs décennies plus tard, l’émotion est toujours au rendez-vous. Le King reste toujours le King.

Valentin

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