Neon Museum - las vegas neon lettres A C N
Carnet de voyage

Neon museum : un cimetière au cœur de Las Vegas

Le Neon Museum c’est un cimetière à ciel ouvert où l’on peut voir les anciennes enseignes lumineuses des casinos, hôtels et motels de Las Vegas (Nevada). Une association de bénévoles en a rassemblé une grande partie dans le but de préserver le patrimoine de la ville (j’en vois dans le fond qui haussent les sourcils… oui, oui, Vegas aussi a un patrimoine !) 

Neon Museum - boneyard entrée musée

Entrer dans la légende de Vegas

La visite est guidée, sur réservation et se fait par petit groupe avec des consignes de sécurité (on rappelle qu’il fait plus de 40° qu’il n’y a pas 1 cm² d’ombre durant l’heure de visite « NO SHADE ! NO SHADE ! » qu’on nous a dit !) Le soleil est plombant. Le tour commence et là… QUELLE CLAQUE ! Tout de suite, maintenant, sous nos yeux, le Vegas des années 30. On s’imagine déjà dans un film de gangsters en plein âge d’or de la ville. Celui-là même qui instaure le gambling (jouer de l’argent) en pleine période de Prohibition, quand les parrains de la mafia ont ouvert les premiers casinos.

Neon Museum - las vegas neon lettre G

Anecdotes et indiscrétions

Pas mafieux pour un sou, le guide donne pourtant ses explications avec un débit mitraillette. On comprend quand même quelques anecdotes :

  • Comme celle de cet entrepreneur qui avait mis tellement d’argent dans la confection de ses enseignes « Ugly Duck » – 200 000$ la pièce, tout de même – qu’il en a fait banqueroute.
  • On passe devant l’enseigne du casino « Moulin Rouge« , qui laisse se détacher les lettre du mot « Love« . On y apprend que l’établissement était le premier de Las Vegas à accueillir des artistes Noirs. Mais, précise notre guide, « à l’époque ils n’avaient pas le droit de résider à l’hôtel, ni de saluer le public, et sortaient par une porte dérobée ».
  • A l’image des Mc Donald’s, Wells Fargo ou Shell, beaucoup d’enseignes du vieux Las Vegas adoptaient les couleurs jaune et rouge, jugées attirantes et sensées inciter à consommer. C’est le cas de l’imposant « Sassy Sally’s« , parmi les précurseur du message subliminal. En effet, les nombreux S composant le nom de ce casino sont stylisés de manière à figurer des dollars. Vous non plus, vous ne l’aviez pas vu venir, hein ?
  • Impossible à manquer, l’énorme crâne autrefois symbole du casino Treasure Island, désormais trop fragile pour être déplacé. « Il a été remplacé à une époque où les casinos voulaient faire de Las Vegas une ville plus familiale. Il ne fallait donc pas effrayer les enfants », détaille notre guide. « Mais on s’est vite rendu compte que venir en famille signifie consommer moins d’alcool, et donc jouer moins d’argent, une chose en entraînant une autre… ». Changement de politique, Las Vegas a de nouveau choisi de rimer avec badass !

Un labyrinthe de lumière au Neon Museum

On déambule dans un labyrinthe d’enseignes gigantesques, certaines restaurées, d’autres plus abîmées mais toutes, invariablement, restées « dans leur jus ». Des néons, des ampoules, des typographies… on ne sait plus où donner de la tête ! On ne vous parle même pas de la frénésie de photos qui s’est emparée de nous et on vous laisse imaginer la complexité, que dis-je le dilemme, quant au choix des photos à vous montrer…

Neon Museum - las vegas club enseigne neon

Hélène & Valentin

***BONUS***

 Pour rester dans l’ambiance mafia, Prohibition et histoire de Las Vegas, on ne peut que vous conseiller le MOB Museum situé dans le Downtown. Sur trois étages, avec une scénographie impressionnante, ce Musée National du Crime organisé et des Forces de l’Ordre retrace toute l’histoire de la mafia (appelée MOB) aux Etats-Unis. Des premiers immigrants à Al Capone, du couloir des suspects aux méthodes utilisées par les gangsters, on hallucine de l’incroyable main mise de la mafia sur l’Amérique des années 30 jusque dans les sixties. En plus, un speakeasy (bar de la Prohibition) vient de s’installer au sous-sol du musée. Escalier dérobé et mot de passe à l’entrée seront de rigueur avant de pouvoir vous installer au bar !