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Carnet de voyage

Chicago : la (fausse) mauvaise réputation

Quand on évoque Chicago, on pense immédiatement insécurité, gangsters, violence… Des clichés qui lui collent au cuir depuis quelques décennies déjà, mais il serait dommage de ne voir windy city qu’à travers eux.

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Sous le charme de Chicago

Lors de notre périple de six mois autour des Etats-Unis, Chicago était la deuxième grande ville que nous traversions après New York. Plutôt citadin que rural, la Big Apple que nous adorons m’avait laissé le sentiment d’un ogre affamé qui mâche et digère ses 8,5 millions d’habitants chaque jour. Pas de temps, pas de repos, pas d’espace. Une ville qui grouille, où le bruit le dispute aux odeurs. The sound and the fury, disait Faulkner.

Moins cosmopolite, moins importante aussi – 2,7 millions d’habitants – Chicago m’a semblé une ville plus humaine. Notre première virée dans le quartier populaire de Back of the yards m’avait pourtant laissé perplexe mais après Cleveland, on était rodés ! La ville s’est rapidement révélée sous son plus beau jour et le touriste que je suis est encore sous le charme. Chicago, ville musicale, Chicago, point de départ de la route 66, Chicago, ville de Barack Obama, Abraham Lincoln, Michael Jordan…

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Tout d’une grande

Elégante, vivante et entraînante, Chicago a tout d’une grande. Avec sa Willis tower, elle affiche d’ailleurs clairement ses ambitions du haut de ses 442 mètres. Pour la petite histoire, l’ancienne Sears Tower a été l’immeuble le plus haut du monde pendant 25 ans et c’est actuellement le 2e plus grand des Etats-Unis après le One World Trade Center de New-York.

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Un « petit » New York

Revenons à nos bisons. Avec son Broadway, sa Highline et son architecture, où la brique le dispute à l’acier, Chicago n’a pas à rougir face à sa voisine new-yorkaise. L’art, présent partout dans la ville avec des statues de Miro, Calder et Picasso disséminées aux pieds des immeubles, et le Museum campus, qui regroupe l’Adler Planetarium, l’aquarium John G. Shedd et le musée Field d’Histoire Naturelle, ne trompent pas : Chicago est une ville de découvertes et de culture.

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Chicago Blues

Passé les six mois d’un interminable hiver, Windy city est même une ville où il fait bon vivre. Le vent de la municipalité souffle d’ailleurs dans le même sens, une campagne de communication invitant les habitants à se comporter en voisins. Partout dans le métro, des invitations au civisme s’affichent : l’idée est d’insister sur la collaboration entre communautés pour opérer un changement durable. Bienveillance et respect, il est loin le temps d’Al Capone.

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Pour notre avant-dernière soirée dans la ville, on s’est même « risqué » à une sortie nocturne pour s’acoquiner dans un piano bar de River North. Ambiance déjantée autour d’un pianiste électrique, on n’a pas regretté le Chicago Blizzard siroté en battant la mesure. Presque de quoi avoir le Chicago blues…

Valentin

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